которое не нужно было замораживать или немедленно съедать.

x x x

     Каждый учебный год в  Илиуме у  Мэри неизменно  находился  какой-нибудь

ученик,  которого  возмущало,  что  люди  так  жестоко обходились  со  столь

доверчивыми  существами.  Это давало  ей  возможность сказать,  что  природа

сурово  обошлась  с  черепахами  задолго  до появления такого животного, как

человек.

     Их были  миллионы  - ползающих  по  тверди  любого размера,  где имелся

умеренный климат,- рассказывала она.

     Но затем  какие-то мелкие  зверьки  в процессе  эволюции развивались  в

грызунов. Те с легкостью находили и поедали черепашьи яйца - подчистую.

     Так  что  вскоре черепахам  пришел  конец  -  повсюду, кроме нескольких

островов, куда не добрались грызуны.

x x x

     Галлюцинации задыхавшейся Мэри, воображавшей себя сухопутной черепахой,

были  пророческими, ибо  то, что давным-давно  произошли с этими  животными,

начинало происходить с большей частью человечества.

     Некое новое существо,  невидимое глазу, принялось поедать подчистую все

яйца  в человеческой кладке.  Началось это на  ежегодной Книжной  ярмарке во

Франкфурте, в Германии. Женщины на этой ярмарке испытывали легкую лихорадку,