25

     На  острове Манхэттен, в  своем офисе, расположенном  под крышей здания

компании "Крайслер", Бобби Кинг потушил  свет, простился  с  секретаршей - и

отправился  домой.  Больше  в моем повествовании  он не появится.  Ничто  из

совершенного  им с этого момента  - и в плоть до того  как, много насыщенных

трудами лет спустя, он ступил в голубой туннель, ведущий в загробную жизнь,-

не оказало ни малейшего влияния на будущее человеческого рода.

     В тот  самый  миг,  когда Бобби  Кинг  достиг  родного  порога, *3енджи

Хирогуши  в  Гуаякиле  выскочил  из   своего  номера  в  отеле  "Эльдорадо",

обозленный на  беременную жену.  Та  непростительным  образом  отозвалась  о

мотивах,  которыми  он   руководствовался,  создавая   "Гокуби",   а   затем

"Мандаракс". Он нажал  кнопку  лифта и застыл  в ожидании, сжимая и разжимая

кулаки и часто дыша.

     И тут в коридоре появилось лицо, которое он меньше всего желал видеть,-

источник всех его нынешних огорчений: *Эндрю Макинтош.

     - Ага! Вот и вы! - произнес *Макинтош.- Я  как раз  собирался  сообщить

вам о неполадках с телефонной связью. Как только их  устранят, у меня  будет