дивиться  тому,  зачем  Создателю  было  в  случае с  Галапагосами  наделять

всевозможными функциями материковых пернатых, часто плохо приспособленных  к

тому островных птах. Что помешало Творцу, например,  поселить там настоящего

дятла? Если ему  понравилась мысль добавить  к  этому нечто кровососущее, то

почему, скажите  на милость, он решил поручить таковую роль певчей птичке, а

не летучей мыши-вампиру? Какой смысл в певчей птичке-вампире?

x x x

     Ту  же  головоломную  загадку  обычно  задавала  своим  ученикам  Мэри,

заключая ее словами:

     - Ваши соображения, пожалуйста.

x x x

     Ступив  впервые  на  черный камень острова,  на основание  которого сел

днищем  "Bahia  de  Darwin",  Мэри споткнулась  и  упала,  так что  ободрала

костяшки  на правой ладони. Падение было  не  слишком болезненным. Она бегло

осмотрела ссадину. Из свежих царапин выст упили капли крови.

     И тут ей  на палец бесстрашно слетела  мелкая птаха. Она  не удивилась,

памятуя рассказы о местных птицах, садившихся людям на головы и руки, пивших

у  них из стакана и так далее. Решив сполна  насладиться  этой гостеприимной

встречей, она постаралась не ше велить рукою и ласково обратилась к пташке:

     - К какому же из тринадцати видов ты принадлежишь?

     И,  словно поняв, о чем ее спросили, та сейчас же продемонстрировала, к

какому: высосала красные капли, выступившие на ссадине.

     Мэри  огляделась  вокруг,  еще  не предвидя, что  на  этом  острове  ей

предстоит провести  остаток жизни и  тысячи раз служить  источником пищи для

пернатых вампиров. После чего обратилась к капитану, потерявшему в ее глазах

всякое право на уважение:

     - Так вы говорите, это остров Рабида?

     - Да,- ответил тот.- Я совершенно в этом уверен.

     -  Как мне ни жаль разочаровывать  вас  после всего, что  вам  довелось

пережить, но  вы опять  ошиблись,- процедила  она.- Остров  этот  может быть

только Санта Росалией.

     - Откуда у вас такая уверенность? - осведомился он.

     - Вот эта маленькая птичка только что поведала мне,- последовал ответ.