птички, на  вид почти неразличимые между  собою, в действительности делились

на  тринадцать разных  видов,  каждый  из  которых отличался специфически  м

составом пищи и способом ее добычи.

     Ни у одного из этих видов  нс было родственников ни на южноамериканском

континенте, ни  где бы то ни было еще.  Их  предки тоже, возможно,  приплыли

туда  на   Ноевом  ковчеге  или  некоем  естественном   плоту  -   поскольку

обыкновенным  певчим  птицам  совершенно  не  свойственно  летать,  покрывая

расстояние до тысячи километров, над открытым океаном.

     На  островах не водилось дятлов, но  имелась  певчая птаха,  питавшаяся

тем, чем обычно кормится дятел. Она  не обладала способностью долбить дерево

и потому взамен брала в свой тупой маленький клювик щепку или иглу кактуса и

выковыривала с их помощью насе комых из их укрытия.

     Птички другой  породы  были  кровососущими.  Подлетая к  какой-  нибудь

беспечной олуше,  они  клевали  ее в  шею  до тех  пор, покуда  не  начинала

сочиться кровь,- после  чего ублажали  свое сердце столь  изысканной  пищей.

Этот вид получил у людей название "геоспиза диффицилис".