В противном  случае никем  не организованная  бомбардировка из  космоса

может послужить толчком для Третьей мировой войны.

     И   это  апокалипсическое  предупреждение  так   идеально  уложилось  в

микросхему   его  мозга  -  еще  до  того,  как  отца   его  поразила  хорея

Хантингтона,- что с тех пор он  до конца жизни и впрямь верил,  что наиболее

вероятной причиной истребления человечества являются метеориты.

     В его глазах  для  человечества  это  был  бы  гораздо  более почетный,

поэтичный и прекрасный способ умереть, чем Третья мировая война.

x x x

     Познакомившись  с  его  большим мозгом  поближе,  я  понял,  что в  его

размышлениях  о метеоритах при виде голодных  толп  и военного положения  на

улицах  Гуаякиля  была  своя  логика.  Даже  пусть  и  без апофеоза  в  виде

метеоритного дождя жизнь в Гуаякиле, похоже, подходила к концу.

x x x

     В некотором  смысле, впрочем, человек этот уже испытал  удар метеорита:

после  убийства  матери  отцом. И  его  ощущение  жизни  как  бессмысленного

кошмара, в котором никому невдомек и нет дела, что творится вокруг, мне было

до боли знакомо.

     Именно  это я чувствовал во Вьетнаме,  застрелив  старуху -  беззубую и