Я был заинтригован, обнаружив, что его большой мозг занят размышлениями

о метеоритах. В те времена со  мною частенько так случалось:  я забирался  в

чьи-нибудь мысли в ситуации, представлявшейся мне чрезвычайно интересной, но

выяснялось, что увесистый мозг  этого человека занимали вещи,  не имевшие ни

малейшего отношения к стоящей перед ним проблеме.

     То  же  самое  -  с  капитаном и  метеоритами. Он  вполуха слушал своих

инструкторов  в  Военно-морской академии США и окончил  ее в  хвосте  своего

класса.  И даже  наверняка  был  бы отчислен  за  шпаргалки  на  экзамене по

небесной  навигации -  не вмешайся его родители по дипломатическим  каналам.

Однако  одна  лекция произвела на  него  впечатление: на тему о  метеоритах.

Инструктор  рассказывал,  что  дожди  крупных  камней  из  космоса  были  на

протяжении многих эпох обычным делом, и воздействие их оказывалось настолько

ужасающим по силе,  что  привело, как полагают,  к исчезновению многих  форм

жизни, включая динозавров. По его словам, у людей есть все основания ожидать

в любой момент новых разрушительных камнепадов, и потому следует разработать

способ отличения вражеских ракет от метеоритов.