В виде  невеселого  развлечения  для  себя  самого  и  секретарши  Кинг

проделал обычный свой трюк с чучелом морской игуаны. Взяв ее и прижав к уху,

точно телефонную трубку, он произнес:

     -  Миссис  Онассис?  Боюсь,  я  вынужден  сообщить   вам  огорчительное

известие.  Вам,  видимо,  так  и  не удастся воочию  увидеть  брачные  танцы

синелапых олуш.

x x x

     Телефонные  извинения  Кинга,   собственно,   были   просто   галантной

формальностью. Ни  один  из  его  собеседников уже  не надеялся  оказаться в

десять часов вечера  в  самолете. Кстати сказать,  *Эндрю Макинтошу, *3енджи

Хирогуши  и  брату  капитана,  *3игфриду,  суждено  было к  этому  часу  уже

расстаться с  жизнью и  совершить короткое путешествие по  голубому туннелю,

ведущему в загробный мир.

     Все  значившиеся  в списке пассажиров,  с кем переговорил  Кинг, успели

составить  для себя новые планы на предстоящие  две недели.  Многие,  взамен

круиза,  собирались  покататься на лыжах  под надежной  защитой  границ США.

Участники одной  из компаний, веселившиеся  вшестером, решили  отправиться в

некую смесь животноводческого хозяйства  и теннисного клуба, находившуюся  в