-  Я в этом уверена,-  ответила она.- И все  же  мне нужно собраться  с

духом, чтобы попросить у директора три недели отпуска в середине семестра.

     -   Вы  сможете  по  возвращении   рассказать  своим  ученикам  столько

удивительного,  что  он  наверняка  с  радостью согласится  вас  отпустить,-

выразил надежду Кинг. Сам он никогда не  видел воочию Галапагосские острова,

и ему не  суждено было их увидеть. Зато, как и Мэри Хепберн, он знал  их  по

множеству фотографий.

     - Ах  да!..- воскликнула  вдруг  Мэри,  когда тот  уже  собирался  было

повесить трубку.- Вы спрашивали о наградах, медалях и подобных вещах?..

     - Да, а что? - вновь оживился Кинг.

     - Мне вскоре предстоит получить одну награду - по крайней мере для меня

это все равно что награда,- сообщила Мэри.- Предполагается, что  я ничего не

должна об этом знать, так что не следовало бы и вам этого говорить...

     - Я буду нем как рыба,- заверил Кинг.

     -  Я  сама только  недавно  по  чистой  случайности  об  этом  узнала,-

продолжала Мэри.-  В нынешнем  году  выпускной класс  решил  посвятить  свой

ежегодник  мне. Они дали мне прозвище  - я увидела его в посвящении, которое

попалось мне на  глаза, когда  я пришла  в  типографию забрать,  по  просьбе

подруги,  объявление о  дне  рождения ее  детей. У нее близнецы - мальчик  и

девочка.

     - Ага!- вставил Кинг.

     - И знаете, какое прозвище дали мне эти молодые люди?

     - Нет,- ответил Кинг.

     - Воплощение Матери-Природы,- объявила Мэри.

x x x

     На Галапагосских островах  нет могил. Океан обходится с телами умерших,

как ему заблагорассудится. Но если бы там был воздвигнут надгробный камень в

память  о  Мэри Хепберн, к нему подошла бы только одна  надпись: "Воплощение

Матери-Природы". В чем же состояло ее подобие  Матери-Природе?  Перед  лицом

полной  безнадежности, царившей на Санта Росалии, она все-таки желала, чтобы

там рождались человеческие дети.  Ничто не в силах было  помешать  ей делать

все возможное для поддержания непрерывности жизни.