чувствителен к звукам.

     Ответ Уэйта, произнесенный мягким голосом, также резанул ему слух.

     - Я служил инженером,-  проговорил  Уэйт,- но после смерти жены потерял

интерес к этому занятию, да и  вообще ко всему, по правде  сказать. Полагаю,

теперь можно сказать, что моя профессия - выживание.

x x x

     Между тем Хесус Ортис, смертельно оскорбленный *Эндрю Макинтошем, вышел

из отеля, намереваясь побродить по окрестностям, пока немного не успокоится.

Однако вскоре он обнаружил, что благодаря солдатам  и колючей проволоке весь

прилегающий к  отелю район превратился  в  санитарный  кордон. Необходимость

такого  барьера, впрочем, была очевидна.  Толпы людей  всех возрастов по  ту

сторону ограждения не  сводили  с него глаз - столь же проникновенных, как у

Казаха,- совершенно напрасно надеясь, что у него может найтись для них еда.

     Оставшись  внутри  ограждения, он вновь и вновь  обходил  вокруг отеля,

всякий раз при  этом  минуя открытую  дверь прачечной. Там, внутри, на стене

укреплена  была серая стальная  коробка. Он  знал,  что  в ней:  коммутатор,

соединяющий  телефоны отеля с  внешним миром.  Добропорядочный гражданин той

эпохи,  миллион  лет  назад,  при виде  такой коробки  мог бы подумать: "Что

соединено телефонной компанией, не имеет права разъединять ни один человек".

     Именно это соображение возникало в мозгу Хесуса  Ортиса. Никогда бы  он

не смог повредить коробку, столь важную для множества людей. Но человеческие

мозги в ту пору  были так  велики,  что стали  поистине  способны обманывать

своих  владельцев.  Мозг  Ортиса подстрекал  его отключить все телефоны, еще

когда  он в  первый раз проходил мимо двери прачечной. Мозг знал, что в душе

его обладатель - убежденный противник  антиобщественного поведения. Поэтому,

дабы того не парализовало, мозг твердил ему: "Нет-нет,  что ты, мы,  конечно

же, ни за что на это не пойдем".

     На  четвертом витке мозг  Ортиса подтолкнул  его  пройти  в  прачечную,

позаботившись при этом изобрести легенду на  тот случай, если того  спросят,

что  он там  делает.  Будучи  добропорядочным гражданином, он пришел  искать

зеленые брюки одной  из постоялиц, Мэри Хепберн,  канувшие накануне вечером,

по всей видимости, в иную галактику.

     Он открыл  коробку  и  порвал  все провода. Всего за  несколько  секунд

типичный  для  той эпохи  человеческий  мозг  превратил  лучшего  гражданина

Гуаякиля в безумного террориста.