Это умолчание, конечно, избавляло  их от ненужных личных осложнений, но в то

же   время   призвано   было   оградить  их   близких.  Получи   огласку  то

обстоятельство, что  братья  могут передать по  наследству эту болезнь своим

потомкам  -  всем остальным  фон  Кляйстам  вряд ли можно  было надеяться на

удачный  брак,  несмотря на то,  что вероятность  их заболевания  была вовсе

нулевой.

     Дело заключалось в том, что недуг,  если только они вообще носили его в

себе, был унаследован братьями от их бабушки по отцовской линии, второй жены

их  деда,  родившей единственного сына - их отца, эквадорского  скульптора и

архитектора Себастьяна фон Кляйста.

     Насколько тяжелым было это заболевание? Ну, достаточно сказать, что это

было хуже, чем родить ребенка, сплошь покрытого шерстью.

     Более  того:  из всех ужасных болезней, известных  "Мандараксу",  хорея

Хантингтона, возможно,  была наихудшей. Она, несомненно, являла  собой самый

предательский  и  отвратительный  сюрприз  для  человека.  Обычно  она  тихо

дожидалась  своего  часа,  не  поддаваясь  выявлению   никакими   известными