1

     Было так:

     Миллион лет тому назад, в 1986 году нашей эры, Гуаякиль являлся главным

морским  портом  небольшой  южноамериканской   республики  Эквадор,  столица

которой, Кито, располагалась высоко  в Андах. Гуаякиль лежал на два  градуса

южнее экватора - воображаемого пояса планеты, давшего название самой стране.

Царила  там неизменная жара,  да и влажность, так  как город построен  был в

безветренной   экваториальной   зоне,   на    пружинящем   болоте,   которое

образовывали, сливаясь, несколько сбегавших с гор рек.

     Открытое море начиналось  в  нескольких  километрах  от этого  морского

порта.   Нередко  месиво  водорослей  заполоняло   воды   дельты,  делая  их

студенистыми, облепляя сваи причалов и якорные цепи.

x x x

     В те  времена мозг  у  людей  был  значительно  больших  размеров,  чем

сегодня, и потому его  могли занимать разного рода загадки. В 1986 году они,

например, не  могли разгадать,  как  множество  тварей, не  способных вплавь

покрывать  большие  расстояния,  сумело  достичь  Галапагосских  островов  -

архипелага вулканических скал к западу  от Гуаякиля,  который был отделен от

материка тысячекилометровой  полосой глубокой, холоднейшей воды, прямиком из